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OCO/PACNEWS – DOUANES DU PACIFIQUE : PORTRAITS DE FEMMES “Maria dirige une équipe exclusivement féminine aux services douaniers des îles Cook” PR16/21

Apr 1, 2021

Suva, Fiji, le 29 Mars 2021 – La section “Trade and Revenue Assurance” du Service des Douanes des Iles Cook (CICS) est une équipe exclusivement féminine. Composée de sept membres, l’équipe gère les services à la clientèle ainsi que l’assurance du commerce et des recettes. À sa tête se trouve Maria Matua Ioane, agent principal des douanes, qui a rejoint le service à 18 ans, tout juste sortie de l’université, en 2004. Maria a été désignée par le CICS pour figurer dans la série OCO/PACNEWS Women in Customs.

Jongler avec la vie

Maria est la femme typique des îles Cook, une femme pleine de vie et de chance qui, sans surprise, aime son pays, sa culture, sa nourriture, ainsi que le chant et la danse.

En dehors de ses obligations professionnelles, cette mère de deux enfants est également très impliquée dans l’école, l’Eglise et la communauté de ses enfants. Elle s’en sort bien aujourd’hui, mais par le passé, le fait de devoir jongler entre son travail et ses engagements personnels a eu raison d’elle à un moment donné.

“J’essayais de tout assumer, en prenant toutes les responsabilités pour ma famille, ma maison, l’école, l’église, la communauté et les sports. J’essayais d’avoir du temps pour tout”.

La journée normale de Maria consistait alors, outre le travail, à préparer les enfants pour l’école, à préparer le dîner et à accomplir les tâches ménagères. En tant que responsable de la jeunesse, elle devait également trouver du temps pour les activités de l’Eglise.

“C’était difficile, j’étais très fatiguée et parfois je ne faisais rien du tout. J’emportais du travail à la maison, mais j’ai appris à équilibrer ma vie à la maison et au travail. J’ai fait quelques changements à la maison – j’ai arrêté d’emporter du travail le soir, et je me suis également concentrée sur mon être physique et mental, en mangeant, en faisant de l’exercice et en dormant bien.”

“Mon mari, mes enfants et moi partageons maintenant les responsabilités et cela fonctionne bien pour nous. “De même, au travail, j’ai partagé et délégué des rôles et des responsabilités à des agents qui, selon moi, ont le potentiel et la capacité de remplir ce rôle, et jusqu’à présent, cela fonctionne bien pour notre organisation.”

Maria pense également qu’un bon soutien familial est essentiel pour toute mère qui travaille.

“Avoir une carrière est un défi pour une mère. J’ai toujours bénéficié du soutien de ma famille proche et surtout de mon mari, qui a dû préparer le dîner lorsque j’étais fatiguée ou après une longue journée de travail. Il a également dû s’occuper de nos enfants à de nombreuses reprises et être leur “mère” lorsque j’étais en déplacement professionnel. En tant que mère, ce n’est jamais facile d’être loin de mes enfants.”

Force spirituelle

Maria pense qu’elle est devenue la personne qu’elle est grâce à sa foi en tant que chrétienne et à son implication dans la communauté, les groupes culturels et les sports au cours de la dernière décennie.

“Au fil des ans, j’ai reçu le soutien de plusieurs de ces groupes. Lorsque je suis mentalement, émotionnellement épuisée par les défis de la vie, je trouve le réconfort et la paix dans l’Eglise et Dieu. Il y a des fois où les choses ne se sont pas passées comme je le voulais au travail ou que les choses étaient tout simplement impossibles, j’ai mis ma confiance en Dieu”.

Parcours professionnel

La passion de Maria pour son travail vient de son amour patriotique pour son pays, ou comme elle dit “le paradis”.

“J’aime mon petit paradis et je le protégerais par tous les moyens possibles. Garder les frontières de nos îles Cook en sécurité et contribuer à faciliter le commerce et à collecter des revenus pour le pays est important pour construire un meilleur avenir pour nos enfants et les générations futures.”

Au début de sa carrière, Maria a été confrontée à certains défis : elle avait l’impression d’être négligée pour les opportunités de formation et de promotion parce qu’elle était une femme.

“Le défi pour moi en tant que femme était que j’étais une “petite” voix parmi les hommes, il y avait des moments où je n’étais pas entendue ou simplement ignorée.”

“J’ai surmonté cela en étant patiente et audacieuse et en croyant que mon heure viendrait. Chaque défi offre toujours une opportunité de changement et le timing joue un rôle important dans ce domaine. Pour faire des changements, votre petite voix peut faire ces changements, cependant, cela prendra du temps, vous devez juste être patient et être audacieux avec ce que vous voulez réaliser et croire qu’il y a un temps pour tout, pour ceux qui ont la volonté de bien faire.”

Une femme leader

En grandissant, Maria avait l’habitude d’être dans une équipe de filles. Elle a trois frères et six sœurs. Elle a une sœur jumelle, et elle est la plus jeune de sa famille.

“En tant que femme dirigeante, j’apprends à ne pas être un obstacle mais à être la voie du changement pour le bien de l’organisation.  Je soutiens pleinement l’égalité des sexes et je suis favorable à l’idée de partager les formations et les opportunités d’emploi avec le personnel de l’organisation, à condition que ce soit pertinent et que cela soutienne leur rôle. Je cherche également à former davantage de leaders au sein de l’organisation, car ils représentent l’avenir.”

Au cours de ses 16 années de service au CICS, Maria dit avoir acquis de l’expérience, des connaissances et des compétences dans différents domaines des douanes.

“Je suis en faveur de l’égalité des sexes, car je crois qu’il est plus efficace de travailler ensemble que seul, mais malheureusement, les candidats intéressés par ce poste étaient tous des femmes.  Je crois également au soutien et à l’autonomisation des femmes sur le lieu de travail, à la maison ou dans la communauté, en leur donnant la possibilité de se développer et de montrer leurs capacités et leurs aptitudes.”

COVID-19

Le CICS a dû procéder à des licenciements, les vols étant passés de 22 à un par semaine.

“En tant que responsable au sein de l’organisation, j’ai également été affecté mentalement et émotionnellement, je me suis sentie obligée d’aider le personnel de toutes les manières possibles. Je suis resté en contact avec ces agents et je les ai tenus informés de tout changement éventuel.  Laisser partir les gens est l’une des décisions les plus difficiles à prendre.  Nous avons dû, à un moment donné, prendre ces décisions critiques car la situation devenait trop difficile.”

“Mais ce que j’ai appris de tout cela, c’est que communiquer et fournir des informations factuelles sont essentiels.  Rester en contact avec ces agents et être honnête sur la situation est utile même dans un scénario négatif.”

Le COVID-19 a également changé le mode de fonctionnement du CICS et les priorités de l’organisation.

“Nous avons simplifié nos processus et nous nous réunissons maintenant et organisons de courtes formations en utilisant des plateformes en ligne comme Zoom et MS Teams, qui sont plus rentables.”

“Malgré tout cela, je profite de cette période, car je peux passer plus de temps avec ma famille.” Maria est également reconnaissante d’avoir participé au programme de leadership du Pacifique organisé par NZ Customs et financé par MFAT NZ en 2019, qui lui a permis de comprendre l’importance d’avoir des leaders plutôt que des patrons.

“Les compétences et les connaissances acquises dans le cadre de ce programme, m’ont aidé dans mon rôle actuel.”

“Au cours des deux dernières années, le CICS a connu d’importants changements structurels et je suis fier de dire que j’ai participé à ces changements avec d’autres dirigeants de l’organisation. Dans le mois qui vient, nous allons commencer le projet mondial SYDONIA”.

“Même si nous sommes la plus petite administration douanière du monde, je peux dire que le CICS est en pleine croissance et rayonnant, et c’est parce que je crois que nous avons des leaders et non des patrons.”

Conseils aux femmes

Grâce à son travail, Maria a eu l’occasion de se faire de nouveaux amis dans le monde entier. Se décrivant comme une personne très motivée qui s’épanouit dans un environnement diversifié et qui aime rencontrer des gens de différentes cultures, Maria dit qu’elle aime travailler lorsqu’on lui présente des situations difficiles.

Mais pour réussir, elle dit qu’il faut d’abord investir dans sa famille et ses proches, car ils seront toujours le pilier de son soutien.

“Soyez patient et audacieux, faites confiance au timing de Dieu et croyez que Dieu peut faire l’impossible.  Apprenez toujours à faire ce qui est juste, et faites-le avec d’autres, pour le bien de votre organisation ou de votre foyer. Seul, vous ne pouvez pas faire grand-chose, mais ensemble, vous pouvez faire beaucoup, alors soutenez l’égalité des sexes et donnez des moyens et construisez plus de leaders que de patrons.”

FIN

Pour plus d’informations ou pour toute question, veuillez contacter le secrétariat ou envoyer un courriel à l’adresse suivante : mediaoco@ocosec.org

Notre programme sur le genre : En 2019, l’OCO a organisé son atelier inaugural de gestion du changement sur l’égalité des sexes, qui a suggéré qu’il devrait y avoir une égalité des sexes sur tous les aspects du programme de travail de l’OCO. Cette suggestion a été approuvée lors de la conférence annuelle de l’OCO de 2020. En 2020, les pays membres de l’OCO ont été encouragés à célébrer la Journée internationale de la femme dans leurs propres administrations et à partager largement leurs activités. Cette année, l’OCO consacre le mois de mars à nos femmes. La série Pacific Women in Customs est une collection d’histoires de femmes qui travaillent dans le domaine des douanes dans leurs différents pays et nous espérons inspirer plus de femmes à rejoindre ce domaine

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